October 11th, 2011

VLT

SAAO vs SAO

Некоторые впечатления от доклада David Buckley с текущей конференции по большим телескопам. Во-первых новости радостные, прежде всего для тех моих коллег-соавторов, которые там сейчас наблюдают -- после глобальной сборки-разборки сегментарного зеркала и навесной аппаратуры - они увидели субсекундные (0.9'') изображения, соответствующие статистически среднему seeing...
Но вот, что забавно. SALT изначально замышлялся по принципу "дешево и сердито" - чисто сферическое зеркало, вращение только по азимуту, благо был прототип меньшего размера - Hobby-Eberly (HET). Но вот сейчас Дэвид озвучил цифры -- 20 мегабаксов на строительство, 8 - на аппаратуру и еще 20 -- на эксплуатацию за 6 лет (столько же, сколько за само строительство!). Те получилось реально "сердито", раз потом пришлось на т уже сумму все перестраивать. Справедливости ради, замечу, что все равно дешево -- несколько больший аналог (по площади) GTC, согласно Wiki - это 130 млн. евро, но при этом больше (временами, почти два раза!) эффективная площадь зеркала, возможность долго сопровождения и значительно большая универсальность.

Все это напомнило мне вдруг историю строительства у нас радиотелескопа РАТАН-600. Говорят, что изначально тоже постулировалось - "очень дешевая и оригинальная конструкция, больше всех в мире" и прототип имелся. Но ряд заявленных характеристик - не реализован до сих пор, получили вечную черную дыру в бюджете САО, нельзя сказать, чтобы не было никаких научных результатов - есть, что показать, но все равно - больше по такому принципу телескопы не строят.